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En la antigua Roma, Diciembre era el mes de Saturnalia, una fiesta en honor al reinado del dios Saturno sobre la Roma de  la Edad de Oro. Se suponía que en esta Edad, la tierra era fecunda y no existía la discordia ni la guerra.

Durante la fiesta de Saturnalia, que duraba una semana, todo estaba dominado por las comilonas y la bebida. Además, durante esta semana se invertía el orden social y eran los amos los que tenían que servir a los esclavos y no solo eso, sino que los esclavos ocupaban por ese período los altos cargos del Estado. Aparte, era tradición el intercambio de regalos, sobre todo si eran de plata.

La fiesta también era una celebración del fin de las tinieblas y el comienzo de un nuevo año. Este es un fragmento de las palabras pronunciadas por la sacerdotisa en el rito de Saturnalia:

“Esta es la noche del Solsticio, la noche más larga del año. Ahora las Tinieblas triunfan y aun así todavía queda un poco de luz. La respiración de la naturaleza está suspendida, todo espera, todo duerme. El rey oscuro vive en cada pequeña luz. Nosotros esperamos al alba cuando la gran Madre dará nuevamente a luz al Sol, con la promesa de una nueva Primavera. Así es el movimiento eterno, donde el tiempo nunca se detiene, en un círculo que lo envuelve todo. Giramos la rueda para sujetar la luz. Llamamos al Sol del vientre de la Noche. Así sea.”

Pero llegó la Edad Media y topamos con la Iglesia. Fue un período de grandes herejías (incluso se llegó a llamar Cruzada a la lucha contra los cátaros del sur de Francia). Desde el 45 a. C., con el establecimiento del calendario Juliano, se fijó el día 25 de Diciembre como el día del Solsticio de invierno en el hemisferio Norte. Y en la Edad Media se fijó precisamente esta fecha como el día de Navidad para que los fieles prestasen menos atención a las fiestas paganas del Solsticio de Invierno y más a las celebraciones de la Iglesia.

Después, en 1582 el papa Gregorio XIII volvió a cambiar el calendario (calendario Gregoriano) y el Solsticio de Invierno en el hemisferio Norte llegaba alrededor del 21 de Diciembre. Anualmente, en el calendario Gregoriano el Solsticio fluctúa ligeramente, pero a largo plazo, sólo alrededor de un día cada 3.000 años.

Cada cultura interpreta el solsticio de una forma diferente, aunque suele tener relación con el Invierno. Ya era un momento importante incluso durante el Período Neolítico, ya que estos eventos astronómicos controlaban gran parte de la vida (apareamiento de los animales, siembras de los cultivos, sacrificios de animales para el abastecimiento de carne -lo que supone que sólo se comía carne fresca en este período-, el fin de la fermentación del vino o de la cerveza).

El evento se ve como la inversión del retroceso de la presencia solar en el cielo, por lo que los conceptos de nacimiento o renacimiento de los dioses solares se han unido comúnmente de forma simbólica al Solsticio. También son propios los calendarios cíclicos referentes a la vida-muerte-renacimiento (o resurrección) de las deidades. Y la inversión  también es habitual en Saturnalia (como hemos dicho antes).

FELIZ SOLSTICIO DE INVIERNO

FELIZ SATURNALIA

Para saber más sobre Saturnalia, consulta nuestro blog amigo: http://elartesegunalon.crearblog.com/?p=10

… de 1519: Carlos V (ese Carlos I de España y V de Alemania, padre de Felipe II, en cuyo imperio “no se ponía el sol”) es nombrado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

… de 1914: en Sarajevo, se produce el asesinato del archiduque Francisco Fernando y de su esposa, Sofía Chotek, en el llamado Atentado de Sarajevo, el acontecimiento que colmó el vaso y terminó de desencadenar la I Guerra Mundial.

… de 1919: en Francia se firma el Tratado de Versalles, que fue el tratado de paz firmado al final de la I Guerra Mundial que oficialmente puso fin al estado de guerra entre Alemania y los Países Aliados. Fue firmado el 28 de junio de 1919 en el Salón de los Espejos del Palacio de Versalles, exactamente cinco años después del asesinato del archiduque Francisco Fernando, cuando estalló la guerra.

… de 1931:  en España suceden las primeras elecciones generales en la Segunda República Española que gana el PSOE.

… de 1969: en Nueva York se desatan los disturbios de Stonewall, una serie de altercados en pro de los derechos de las personas transexuales y los homosexuales, ocurridos alrededor del bar Stonewall Inn.

… de 1989: en Kosovo, Slobodan Milošević pronuncia el célebre Discurso de Gazimestan, que trajo graves consecuencias para la estabilidad en los Balcanes.

… de 2007: en Colombia, 11 de los 12 diputados que fueron secuestrados el 11 de abril de 2002 fueron asesinados por el grupo guerrillero FARC según el gobierno; y según las FARC fallecieron por disparos del Ejército Colombiano durante un fallido intento de rescate. Pruebas de balística e investigaciones forenses demostraron la versión del gobierno nacional (¿pero de qué bando eran los que hicieron esas pruebas?).

… de 2009: el papa Benedicto XVI clausura en el Vaticano el Año Paulino.

Y UN 28 DE JUNIO NACIERON PERSONAJES COMO:

  • 1491: Enrique VIII, rey inglés entre 1509 y 1547.
  • 1577: Peter Paul Rubens, pintor holandés.
  • 1664: Nicolas Bernier, músico y compositor francés.
  • 1712: Jean-Jacques Rousseau, escritor, compositor y filósofo suizo.
  • 1867: Luigi Pirandello, escritor italiano, Premio Nobel de Literatura en 1934.
  • 1926: Mel Brooks, guionista, actor y director de cine estadounidense.

(Aunque con un día de retraso, no se puede dejar de mencionar que un 27 de junio de hace 10 años falleció el genial actor y director estadounidense Jack Lemmon; y que hace 437 años, también un 27 de junio, murió Giorgio Vasari, que tantos dolores de cabeza me ha estado dando este año).

Acontecimientos que ocurrieron un 29 de Mayo:

  • 757: Pablo I sucede a Esteban II como papa.
  • 1176: en Italia se libra la batalla de Legnano entre el emperador Federico I Barbarroja y la Liga Lombarda.
  • 1453: la ciudad de Constantinopla (Turquía) es tomada por los turcos, poniéndose de esa forma fin al Imperio Bizantino.
  • 1486: en España, las tropas cristianas de Hernán Pérez del Pulgar conquistan a los musulmanes la ciudad de Salar (Granada).
  • 1494: en el barranco de San Antonio (Tenerife) tiene lugar la Primera Batalla de Acentejo, donde el ejército castellano sufre su mayor derrota contra las tropas guanches.
  • 1727: en Rusia, Pedro IIse convierte en zar.
  • 1790: en el actual EE. UU., Rhode Island se convierte en el estado número 13.
  • 1810: Día del Ejército Argentino. Se decreta la creación de los cuerpos militares nacionales, que «velarán por la defensa y autodeterminación del pueblo argentino, y por su integridad territorial».
  • 1825: en la Catedral de Reims, Carlos X es coronado rey de Francia.
  • 1848: en EE. UU., Wisconsin se convierte en el estado número 30.
  • 1868: en Belgrado (Serbia) asesinan al príncipe Mihailo Obrenovich III.
  • 1913: en París, Ígor Stravinsky estrena su ballet La consagración de la primavera, que provoca una revuelta.
  • 1914: en el golfo de San Lorenzo (Canadá) se hunde el transatlántico Empress of Ireland (1906). Mueren 1024 personas.
  • 1918: se inicia la Batalla de Skra-di-Legen, que duró dos días y tuvo lugar en el frente griego durante la Primera Guerra Mundial, entre tropas greco-francesas y fuerzas búlgaras. La batalla acabó con la derrota de los búlgaros.
  • 1919: en la actual Eslovenia se funda la República de Prekmurje, que durará una semana. Será absorbida por el Reino de los Serbios, Croatas y Eslovenos.
  • 1919: la teoría de la relatividad general de Einstein es comprobada (y posteriormente confirmada) por Arthur Eddington mediante la observación de un eclipse solar total en Príncipe y por  Andrew Crommelin en Sobral, Brasil.
  • 1924: en Madrid se funda la Agrupación Deportiva El Rayo (actual Rayo Vallecano).
  • 1932: en Washington DC los veteranos de la Primera Guerra Mundial protestan debido a la promesa del Gobierno de pagarles un bono en 1945.
  • 1941: en la isla de Creta, los nazis ocupan el aeropuerto de Heraclion y hunden los destructores británicos HMS Imperial y HMS Hereward (que trataban de evacuar a las fuerzas británicas).
  • 1942: en Colonia, la RAF británica lanza su primer brutal bombardeo (1046 aviones lanzaron 1455 toneladas de bombas, destruyendo 243 hectáreas de casas y matando a 486 civiles. Pierden sus casas 59.000 personas.
  • 1942: en la Cancillería del Reich en Berlín, Adolf Hitler recibe al político indio Shubhas Chandra Bose. No trasciende el contenido de las conversaciones. Chandra Bose ha realizado también varios viajes a Japón.
  • 1943: en Wuppertal (Alemania), la RAF británica lanza un ataque con 719 bombarderos soltando 1900 toneladas de bombas y matando a 2450 civiles.
  • 1948: en Nueva York se crean las Fuerzas de Paz de las Naciones Unidas.
  • 1953: el neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay llegan a la cima del monte Everest.
  • 1966: en la Ciudad de México se inaugura el Estadio Azteca, casa del equipo de fútbol club América.
  • 1969: en Córdoba (Argentina) sucede el Cordobazo, masivo movimiento de protesta civil.
  • 1970: en Buenos Aires, la organización guerrillera Montoneros secuestra al general Pedro Eugenio Aramburu (ex-presidente de Argentina).
  • 1982: la banda inglesa Queen da un concierto en Ellan Road, estadio del Leeds United.
  • 1991: en España, ETA comete el atentado contra el cuartel de la Guardia Civil de Vic (Barcelona) provocando 10 muertos y 44 heridos.
  • 1999: en el municipio de Tibú (Colombia), una fuerza paramilitar de 450 hombres pertenecientes a las ACCU, al mando del capitán Armando Alberto Pérez Betancourt alias Camilo, inicia la invasión de La Gabarra.
  • 1999: Suecia gana el Festival de la Canción de Eurovisión 1999 con Charlotte Nilsson y Take Me To Your Heaven, en Jerusalén, Israel.
  • 2008: en la ciudad de Panamá, un helicóptero de la Fuerza Aérea Panameña cae en pleno barrio comercial, causando la muerte de 11 personas, 6 de ellos pertenecientes al alto mando de Carabineros de Chile, la policía uniformada de dicho país.
  • 2010: Alemania gana el Festival de la Canción de Eurovisión 2010 con Lena Meyer, en Oslo, Noruega.

Y tal día como hoy nacieron (entre otros):

  • 1265: Dante Alighieri, poeta italiano (m. 1321).
  • 1439: Pío III, papa italiano (m. 1503).
  • 1829: Fernando Montes de Oca, héroe mexicano (m.1847).
  • 1860: Isaac Albéniz, compositor español (m. 1909).
  • 1903: Bob Hope, actor y cómico británico-estadounidense (m. 2003).
  • 1911: Fernando Chueca Goitia, arquitecto y ensayista español (m. 2004).
  • 1917: John F. Kennedy, presidente estadounidense (m. 1963).
  • 1947: Constantino Romero, presentador, locutor y actor de doblaje español.
  • 1953: Danny Elfman, músico y compositor estadounidense.
  • 1956: LaToya Jackson, cantante estadounidense.
  • 1967: Noel Gallagher, músico británico de Oasis.

Hoy propongo, como pequeña celebración de San Isidro, una muestra de los carteles de las fiestas a través del tiempo. Más chulos que un ocho.

Ευρώπη (Europa) era hija de Agenor, rey de Tiro, y de Telefasa. Según la tradición, Europa jugaba con sus compañeras a la orilla del mar cuando vio un toro blanco, cuyos cuernos tenían la forma de un creciente lunar. El animal era el propio Zeus, que, enamorado de la muchacha, había tomado esta apariencia para poder raptarla. Europa, sorprendida por la mansedumbre de aquel toro, empezó a jugar con él y, finalmente, se sentó sobre su lomo. Entonces el animal salió huyendo hacia el mar y se llevó a la muchacha hasta Creta; allí, cerca de la ciudad de Gortina, se unió a ella al pie de un arroyo, en un bosquecillo de sauces -o de plátanos- que conservó perennes sus hojas.

Los hermanos de Europa fueron enviados por Agenor en su busca, con la orden terminante de no volver sin ella. Partieron cada uno en una dirección y se fueron estableciendo en diversos lugares. Su hermano Cadmo persistía en su empeño de encontrar a Europa, pero fue disuadido de ello por el oráculo del Delfos.

Zeus y Europa tuvieron tres hijos: Minos, Radamantis y Sarpedón. Luego, el dios casó a la muchacha con Asterión, rey de Creta, y le hizo tres regalos: Talos, un curioso autómata de bronce; un perro de caza que no dejaba escapar una sola presa, y una jabalina que daba siempre en el blanco.

De la unión de Europa y Asterión nacieron más hijos y el rey cretense crió como suyos los que había concebido Europa de Zeus. Así, a la muerte de Asterión, Minos ocupó el trono de Creta.

Según los mitógrafos, el toro en que Zeus se transformó para raptar a Europa, fue convertido después en la constelación de Tauro. 

La etimología de la palabra Europa no ha podido ser explicada satisfactoriamente. El análisis más extendido de esta palabra la considera como una composición de las palabras griegas εὖρος (ancho) y ὤψ (vista, ojo), pero se trata sin duda de una etimología popular. Muchos lingüistas piensan que Europa proviene de la raíz semíticarb, que significa “ponerse el sol” (Occidente); irib en asirio, ereb en arameo, habiéndose propuesto la forma *’urūbā como la denominación original de las “tierras occidentales”. Desde una perspectiva asiática o medio-oriental, el sol se pone efectivamente en Europa, la tierra al oeste. Aun cuando ésta sea la etimología más aceptada en la actualidad, algunos investigadores como M. L. West han sostenido que “fonológicamente, la coincidencia entre el nombre de Europa y cualquiera de las formas semíticas del vocablo, es muy pobre”. La mayor parte de las lenguas utilizan palabras derivadas de Europa para referirse al continente. En chino, por ejemplo, se emplea Ōuzhōu,que es una abreviatura del nombre transliterado: Ōuluóbā zhōu. Sin embargo, en algunas lenguas turcas se utiliza el término Frangistán (Tierra de los Francos) de manera coloquial, aunque el nombre “oficial” del continente sea Avrupa o Evropa.